miércoles, 30 de mayo de 2012

SURAT THANI: " Islas del Golfo de Tailandia"

Surat Thani

Quizás al hablar de la provincia de Surat Thani a muchos os sonará a chino pero en realidad es conocida por albergar algunas de las islas más bonitas y exóticas del Golfo de Tailandia. Para que os empiece a sonar os cuento que entre las islas que se encuentran en esta región se encuentra Koh Samui, la tercera isla mas grande de Tailandia y unas de las mas turísticas del país. Para los amantes de la cultura Thai es uno de los lugares imprescindibles que no debes dejar pasar. 

Pero Surat Thani es mucho mas que esta bonita isla ya que alberga otras muchas que he tenido la ocasión de visitar en el segundo de los tres viajes que he hecho por Tailandia.

Como siempre, basándome en las experiencias personales, os contaré solo aquello de lo que puedo hablar, es decir, los lugares que he tenido la suerte de descubrir por mi mismo.

ISLAS DE SURAT THANI


KOH SAMUI


Para llegar hasta Koh Samui existen varias posibilidades a tener en cuenta dependiendo de vuestras intenciones y de vuestro bolsillo. Esta preciosa isla de largas playas de arena blanca es un lugar accesible a través de diferentes medios de transporte.

Desde Bangkok existen trenes que recorren la costa con la posibilidad de llegar hasta ella desde Chumpon en un trayecto de unos 460 kilometros y 6:30 horas de duración o llegando a la capital de la provincia en un trayecto de algo mas de 650 kilómetros y casi 10 horas de viaje. En cualquiera de los dos casos lo siguiente es tomar un ferry que os llevará hasta Koh Samui.

Si nuestra economía nos lo permite o si encontramos un chollo de los que suele ofrecer Air Asia de vez en cuando con compañías locales como Bangkok Air podemos coger un avión desde el Aeropuerto Internacional de Bangkok (Suvarnabhumi) y plantarnos en la zona en poco mas de 1 hora.

Koh Samui
Koh Samui Airport

Ni que decir tiene que Koh Samui dispone de numerosas zonas de playa donde encontrar alojamientos de todo tipo. Nosotros elegimos una de las playas del este llamada Chaweng Beach. Esta zona dispone de dos playas Chaweng North Beach y Chaweng South Beach. Elegimos un hotel cercano a las dos playas llamado Samui First House Hotel.

Chaweng Nort Beach
Chaweng South Beach

En el 2009 este hotel nos costó sobre unos 12-13 € la habitación doble. En los últimos años los precios han subido y ahora cuesta sobre unos 20-23 €, todavía bastante económico para occidente ya que sigue saliendo a unos 10 € por persona.

Samui First House Hotel
Samui First House Hotel

Os aconsejo este hotel por ser limpio, económico, muy cercano a la playa y con un buen servicio. El precio incluye los desayunos, quien haya estado en Tailandia ya sabe como son ...simplemente espectaculares por su variedad.

Dispone de una gran piscina, restaurante, boutique, alquiler de motocicletas, etc. Realmente la relación calidad-precio en este hotel es muy buena.

Una isla de unos 25 kilómetros de largo por 15 de ancho es ideal para descubrir en moto o scooter y también para estrenarte como conductor en Tailandia. Aunque no lo piden es aconsejable que lleves el Carnet de Conducir Internacional que te expedirán en cualquier Jefatura de Tráfico para evitar problemas si tienes algún percance.

Motorcycles for rent Thailand

Los precios del alquiler de ciclomotores oscilan según el lugar pero en Koh Samui rondan los 150-250 baths (3 a 5 € aprox.) Las gasolineras en la isla son muy peculiares. Simplemente busca en los márgenes de la carretera mesas repletas de botellas con gasolina donde podrás repostar.

Gas Thailand

Una vez que nos hemos instalado y además tenemos transporte es hora de visitar la isla. Si nos dirigimos hacia el norte desde el Hotel Samui First House pasaremos por la carretera que recorre el núcleo urbano de Chaweng paralela a la costa.

Streets Chaweng
Streets Chaweng

Descubrimos en este momento donde se encuentra la zona turística para salir a comer, comprar, tomar una cerveza, darnos un masaje o incluso hacernos un tatuaje.

Streets Chaweng
Streets Chaweng
Thailand tatto

Mas al norte, Tras rodear la enorme Laguna de Chaweng encontramos una colina con un bonito templo. Se llama Khao Hua Jook Pagoda. Las vistas de la ciudad desde aquí son espectaculares. Además se encuentra cercana al aeropuerto pudiendo ver el despegue y aterrizaje de los aviones que se mueven en Koh Samui.

Chaweng Lake
Kao Hua Jook Pagoda

La colina también alberga un lugar espectacular para visitar después de comer. Se trata del Q Bar, un lugar para disfrutar de un buen cocktail tranquilo con una amplia terraza también con increíbles vistas.

Q Bar Samui
Q Bar Samui

Abandonando la colina y volviendo en dirección a la laguna fíjate en un letrero de neón azul. El lugar perfecto para aliviar el sofocante calor tailandés es el Ice Bar Samui. Os podéis imaginar, aunque cuesta creer, un bar de hielo en una isla tropical. Pues si, además pasamos un buen rato gracias al simpático personal del local.

Ice Bar Samui
Ice Bar Samui

En ninguno de los dos locales mencionados cobran entrada y los precios siguen siendo mas económicos de lo que estamos acostumbrados.

Si seguimos hacia el norte, abandonando Chaweng Beach llegamos hasta otro templo llamado Wat Laem, situado en una pequeña laguna donde observamos figuras enormes de Phra Sang Kajjayana (el famoso buda gordito de la felicidad) o la figura de Gua Im, también impresionante por sus múltiples brazos.

Wat Laem
Wat-Laem
Wat Laem

Muy cerca de este lugar encontramos otra figura importante de la isla. El enorme Big Biddha dorado situado en la bahía de Bang Rak. Este lugar alberga también algunas playas y alojamientos pero, sobre todo, es importante por disponer del puerto desde donde salen los Ferrys en dirección a otras islas como Koh Pha Ngan, Ko Tao o Ko Nang Yuan.

Ferry Samui

Si seguimos un poco mas encontraremos Bo Phut Beach y Maenam Beach. Esta última es el lugar desde donde salen las lanchas rápidas en dirección a uno de los eventos mas conocidos de la zona. Se trata de la Full Moon Party en la isla vecina de Koh Pha Ngan. Esta fiesta alberga todos los meses de luna llena a miles de viajeros de multitud de nacionalidades que desean vivir una experiencia única.

Maenam Beach
Maenam Beach

Nuestro recorrido hacia el norte de la isla termina en Maenam Beach. Desde la localidad de Chaweng hacia el sur podemos encontrar otros lugares de interés. La siguiente localidad que encontramos fue Lamai. Esta localidad es algo menos turística que Chaweng y quizás por eso es una opción ideal para disfrutar de su largísima playa de arena blanca casi en solitario, al menos si viajamos en julio, agosto o septiembre ya que en Tailandia es temporada baja.

Lamai Beach

Hacia el sur encontramos pequeñas calas como Ban Hua Thanon donde descubrimos un restaurante para comer a muy bien precio con vistas a la playa.

Ban Hua Thanon
                        
 Como en nuestro recorrido asiático de casi un mes solo teníamos 4 días para disfrutar de las islas de Surat Thani no pudimos visitar mas zonas de Koh Samui ya que guardamos unos días para conocer otras islas de la zona.


Al menos os puede servir para haceros una idea de lo que esta isla del Golfo de Tailandia os puede ofrecer.

Si queréis conocer al detalle lugares de interés como templos, bares, alquiler de motos, ferrys, puertos, playas y otras muchas cosas interesantes no olvides visitar este enlace sobre el país. En este índice encontraréis muchos artículos a parte de los que os he dejado a lo largo de este post. descubrirán como llegar a la isla, como llegar hasta la Full Moon Party, como llegar a otras islas para hacer snorquel o buceo, etc. Sin duda te ayudarán para tu viaje a Koh Samui:

KOH PHA NGAN "FULL MOON PARTY"


En nuestro paso por las Islas de Surat Thani tuvimos la oportunidad de conocer varias islas, cada una de manera diferente. Si en Koh Samui disfrutamos de sus playas, pueblos, templos, etc. en Koh Pha Ngan disfrutamos de un evento que se celebra una noche al mes con la llegada de la luna llena.

No es que sea lo único que tiene esta isla pues, siendo menos visitada que su hermana mayor dispone de unos paisajes tropicales y unas playas espectaculares. Lo que si es cierto es que el evento que se celebra en Koh Pha Ngan fue el primer lugar donde se llevó a cabo y el que congrega a mayor número de gente.

Se trata de la Full Moon Party, una fiesta que se celebra en la playa sureña llamada Haad Rin y que en ocasiones puede reunir cerca de 100.000 personas.

Antes de seguir quería disculparme por la calidad de las fotos que os voy a enseñar a continuación. En eventos como el que os voy a mostrar en los que se mezclan agua, arena y mucha gente es preferible dejar el equipo bueno en casa ¡por si las moscas!.

Hasta Koh Pha Ngan no es posible llegar en avión por lo que deberás llegar en avión o ferry hasta Koh Samui (ya expliqué arriba como hacerlo) y después un trayecto en ferry o lancha rápida hasta la isla.

Para ir a Koh Pha Ngan a la Full Moon Party partimos de Maenam Beach, una playa situada al norte de Koh Samui ya que nuestro trayecto fue nocturno y lo hicimos en lancha rápida. Si realizas el trayecto de día lo harás desde el Puerto de Bang Rak, también situado al norte desde donde salen los ferrys a diferentes islas de Surat Thani.


La empresa que se dedica a realizar estos trayectos se llama Grand Sea Discovery. En este enlace puedes ver los horarios y precios según la actividad que realices y acceder a su página web para ver todas las posibilidades que ofrece.


Una vez llegas al Puerto de Haad Rin en Koh Pha Ngan debes encaminarte hacia un control que habilitan esa noche en el puerto antes de pasar a la localidad donde hay que pagar, si no recuerdo mal, un precio simbólico de 1 € aprox.



Esa noche el pueblo es una fiesta. Todos los locales están abiertos con actuaciones en directo, muchas luces de neón y puestos de pulseras, collares y pinturas reflectantes. Después debes dirigirte a través de unas flechas de luces de colores hacia la Playa de Haad Rin.


Aquí es donde se concentra la mayor parte de la gente que viene a la Full Moon Party. Es curioso descubrir que lo que hace tiempo fue una barbacoa en la playa de 4 o 5 personas para celebrar la luna llena se haya convertido en un evento de tan grandes magnitudes.


Bajo mi punto de vista la Full Moon Party tiene, como casi todo en la vida, su lado malo y su lado bueno. Ya sabemos que en este tipo de macrofiestas siempre existe la gente que se pasa de vueltas con el alcohol u otras cosas y que también durante unas horas el lugar se puede convertir en un basurero. Estos dos puntos son los que se tienen que controlar.


Uno de los aspectos positivos que me llamó la atención de forma positiva es la interacción que existe entre viajeros. La Full Moon Party no es solo música, baile y bebidas, también sirve de punto de reunión donde hablar y contar las aventuras pasadas, presentes y futuras por Tailandia y otros países del Sudeste Asiático.


Esa noche es especial en ese sentido. Reina, sobre todo, el buen rollo entre viajeros y, aunque mucha gente tacha este evento como locura, yo lo veo como un intercambio de experiencias entre culturas totalmente diferentes. Encontrarás chinos, australianos, franceses, holandeses, japoneses, norteamericanos, holandeses,como no españoles!! y ... bueno, cualquier nacionalidad es posible en la Full Moon Party.

Aunque la fiesta comienza por la tarde, la apertura oficial se realiza con un enorme letrero de fuego que te da la bienvenida a medianoche. Cuando se enciende el letrero en el que se puede leer "Wellcome tu Full Moon Party" lo cierto es que el ambiente te invita a experimentar lo que se suele llamar "subidón", cada uno por diferentes razones, en mi caso ya habéis leído por qué.


A partir de aquí puedes disfrutar de un montón de eventos que se van realizando a lo largo de los pubs que se extienden a lo largo de la playa con barras y puestos improvisados en la arena donde vende bebidas con o sin alcohol. Lo mas habitual son los cubos de playa donde te venden una botella de medio litro de la bebida que tu quieras con un par de botes de refresco. Ni que decir tiene que cada uno debe saber sus límites para pasarlo bien.


Una de las cosas que mas impresiona son los espectáculos de fuego que, experimentados tailandeses, realizar en la arena al ritmo de la música. Realmente espectacular. Especial cuidado ... por favor... con la gran comba de fuego, si has bebido "ni lo intentes", mas de uno ha salido con alguna quemadura en algún lugar de su cuerpo.


Para este tipo de casos y otros muchos cabe destacar que existen enfermerías improvisadas en la arena donde uno puede dirigirse si sufre algún percance. También destacar que disponen de áreas de descanso cerradas si alguno no es capaz de aguantar el ritmo o si se ha pasado de rosca. Afortunadamente puedo decir que casi siempre la vimos vacia, lo que quiere decir que la gente, en general, suele ser responsable aunque de vez en cuando hagan un poco el loco.


Mucha gente intenta alquilar algún bungalow, apartamento, etc. uno o varios días antes en la isla para asistir a la Full Moon Party. Es difícil conseguir alojamiento esos días pero no es necesario. El transporte en yate os incluye la vuelta a Koh Samui a diferentes horas y también incluye el transporte terrestre hasta vuestro alojamiento. ¡Cuidado! debéis coger los transportes de la compañía Grand Sea Discovery, de lo contrario os cobrarán como un transporte privado normal.

Existen detractores de esta gran fiesta de viajeros. Yo lo entiendo!! Muchos opinan que una isla con unas playas tan maravillosas acaba un día al mes como un basurero. Nosotros volvimos antes de hacerse de día por lo que no pudimos comprobarlo. Si es así llevan toda la razón. Según tengo entendido existe personal encargado de la limpieza de la playa para que todo vuelva a la normalidad. De hecho nosotros la encontramos a nuestra llegada muy limpia.

Creo que podría llegarse a un punto medio en el que se incida mas en la limpieza y controlar a aquellos que no sepan pasarlo bien sin dosis altas de alcohol. Si se controla hasta el punto de erradicarlo la Full Moon Party en Koh Pha Ngan es un evento multitudinario que va mucho mas lejos de lo que es una simple fiesta. Como os dije, me quedo con la multiculturalidad que representa y es un buen evento para quitar todas esas fronteras que los que nos gobiernan están empeñados en seguir manteniendo. ¿Os suena "ciudadanos de un lugar llamado Mundo"? Eso es lo que pienso.

No olvides visitar los enlaces, encontrarás muchos vídeos y fotos de esta noche de viajeros.

KOH TAO Y KOH NANG YUAN


Dos palabras definen perfectamente a estas dos islas de la provincia de Surat Thani. La primera es relax y la segunda es buceo. Además de ser islas tropicales, paradisiacas con el encanto propio tailandés son dos islas bastante mas retiradas de la costa que Koh Samui o Koh Pha Ngan, es por ello que el turismo masificado no ha llegado hasta ellas. Por otro lado, el fondo marino que albergan estas islas es realmente extraordinario.

Para llegar hasta ellas, desde Koh Samui, nos tenemos que dirigir al norte, al Puerto de Bang Rak. Desde este lugar salen los Ferrys que comunican todas las islas para desplazarte o para hacer excursiones de buceo y snorquel.

Bang Rak Pier

La compañía que opera estos desplazamientos es Seatran Discovery Co. LTD. Dispone de todos los elementos necesarios para llevar a cabo la práctica que contrates. Salvavidas, tubos, gafas y aletas para sumergirte en las aguas del Golfo de Tailandia. Puedes realizar excursiones de un solo día o de 3-4 días.

Los precios van desde 30 € hasta algo mas de 100 € dependiendo del tiempo de estancia incluyendo las comidas del barco, las excursiones, el material para snorquel y el alojamiento en las islas.

Seatran Discovery

La primera parada que realiza este barco es en Koh Pha Ngan, en el Puerto Thom Sala. En este lugar mucha gente sube y baja ya que, como dije antes, este barco también es el medio de transporte para moverse entre islas.

Lom Prayah

La siguiente parada se realiza en Koh Tao. Esta isla selvática y montañosa está repleta de preciosas calas con aguas transparentes donde podrás perderte y disfrutar de unas merecidas vacaciones sin stress.

Koh Tao
Koh Tao

Los alojamientos en Koh Tao van desde algunos resorts donde encontrarás prácticamente de todo a guesthouse y cabañas a pie de playa a precios realmente económicos.

Koh Tao

Cabe destacar que para los amantes del submarinismo es habitual al contratar algún curso de buceo o inmersiones, tastante económicos por cierto, el alojamiento esté incluido en el precio. Por esta razón es tan famosa y conocida esta zona entre los amantes de este deporte además de la calidad de sus aguas y su increíble entorno marino.


En el Puerto de Koh Tao es donde los submarinistas cambian de barco. Las empresas dedicadas a esta actividad se encargarán de transportar hasta aguas mas alejadas y profundas a todo aquel que haya contratado inmersiones con botella.

Koh Tao Pier

Nosotros nos dirigimos hasta Koh Nang Yuang. Este conjunto de tres islotes unidos por largas y finas playas de arena blanca es el primer lugar donde pararemos a hacer snorquel y conocer un poco la isla.

Koh Nang Yuan

Ya desde lejos podemos contemplar el maravilloso paisaje que ofrecen estos islotes repletos de grandes rocas en la costa que contrastan con el azul intenso del mar.


Una vez en tierra firme descubrimos que desde la orilla podemos contemplar sus aguas repletas de coral. No nos cabe duda de que hemos dado con otro paraíso tailandés ideal para pasar mas de un día.

Koh Nang Yuan

Realizamos nuestra primera inmersión y apenas andamos unos metros ya podemos contemplar imágenes como la de la fotografía de abajo. He de decir que la calidad no es muy buena ya que compramos una funda de plástico para la cámara digital y no es fácil hacer fotos de esta manera. 


Aún así pudimos ver peces de colores extraordinarios como el Pez Loro. Koh Tao me dio la oportunidad de realizar mas fotos decentes. Era la primera vez que hacía fotos de esta manera y todavía tenía miedo por si entraba agua en la cámara.


Después de nuestro primer snorquel recorrimos la Playa de Koh Nang Yuan contemplando el entorno y disfrutando de las vistas que nos ofrecían sus islotes. Una verdadera maravilla todavía poco explorada. Viene mas gente al día de paso para hacer submarinismo que a quedarse en ella.


Si no me equivoco hay un único alojamiento en Koh Nang Yuan con cabañas repartidas por los islotes. Realmente me pareció un lugar ideal para disfrutar del relax, del sol y del mar. Recuerda que no estas completamente aislado ya que tienes la oportunidad de desplazarte hasta la vecina Koh Tao si te apetece un poco mas de movimiento.


Después de la visita a Koh Nang Yuang volvimos a Koh Tao, concrétamente a una cala llamada Mango Bay. Podéis ver el maravilloso contraste del azul intenso del mar con la roca blanca y la vegetación selvática de la isla. Simplemente precioso.

Koh Tao

Hacemos unos pequeños ajustes a la cámara antes de realizar la inmersión. En Koh Nang Yuan descubrí que no podía utilizar el zoom ya que la funda no me lo permite. Por ello no tuve tiempo de preparar la cámara y no pude sacar demasiadas fotos. En Koh Tao conseguí hacer algunos ajustes y obtuve resultados bastante positivos para el equipo que llevaba.

Koh Tao
Koh Tao

También he de decir que al no poder usar el zoom, en ocasiones, tenía que bajar a pulmón libre algunos metros para realizar las fotos. Creedme que no es fácil capturar buenas imágenes de esta manera ya que cuesta mantenerse quieto en un entorno que además también está en movimiento.

Koh Tao
Koh Tao
Koh Tao

Al final quedé bastante contento por poder llevarme este bello recuerdo de dos preciosas islas que tienen mucho mas que ofrecer que lo que se ve a simple vista.

Koh Tao
Koh Tao

Cabe mencionar, aunque no lo contratamos por falta de tiempo, que en este lugar existe un conjunto de islas  que forman el Parque Nacional Marino Ang Thong. Imaginaros la riqueza marina de este lugar cuando no existen alojamientos, al igual que ocurre en las Islas Similan, ya que son lugares de gran importancia que hay que preservar. Me lo apunto para futuros viajes a Tailandia.

No me queda mas que deciros que visitéis los enlaces donde encontraréis mucha información. Sin duda Surat Thani, algo menos conocido que Phuket, es un lugar ideal para disfrutar de la naturaleza y de unos merecidos días de descanso sin dejar de lado todo lo relacionado con la cultura Thai. Como siempre... otro lugar de este hermoso país que nos vuelve a sorprender. Un Saludo viajeros!!!


7 comentarios :

  1. Jejeje....excelentes lugares para ir de campeón (como me gusta a mí), vivir la vida que son cuatro días y que nos quiten lo "bailao".
    Guapos sitios, magnificas fotos y vaya viaje que te pegaste.
    Tremendo post que te has marcado :-)
    Saludos

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    1. Gracias Gildo.

      Tu ya sabes como es el Sudeste Asiático. Paisajes no faltan, entretenimiento tampoco.

      Este es uno de esos lugares donde uno se podría jubilar tranquilamente y disfrutar de la vida.

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  2. Enhorabuena, Miguel Menudo post más elaborado y trabajado. Con todos tus datos no hace falta mirar mucho más. las fotos buenísimas. Me encantan las del fondo marino. Son muy especiales.
    Gracias, viajero!

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    1. Muchas gracias,

      Lo cierto es que las fotos debajo del agua las hice con una compacta en funda de plástico. No se ni como salieron así jejeje.

      Un saludo!!

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  3. He reservado para la full moon party unos bungalows muy cutres por 95 euros bungalow para 2 personas, 3 noches,
    Me parece muy caro, no se si anular y arriesgar a ir sin reserva el día antes de la fiesta, que recomiendas, gracias

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    1. Hola Jaime,

      Un placer saludarte. En mi opinión y teniendo en cuenta que vas en temporada alta asiática yo no me arriesgaría. Se de gente que ha tenido problemas con esto. No se donde has buscado ni en que fechas vas pero puede que en el enlace que te dejo encuentres algo mejor. Si es así anula y reserva algo si te interesa. Los alojamientos que te dejo son todos en las proximidades de Haad Rin, la playa donde se celebra la Full Moon Party:

      http://bit.ly/117d22X

      Un saludo y espero te sea de ayuda.

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