lunes, 18 de marzo de 2013

Praga a pie de calle

Praga


Estoy seguro que a día de hoy cualquier amante de los viajes ha oído hablar de Praga como una de las capitales de Centroeuropa más atractivas a nivel histórico, cultural, monumental y gastronómico. Es cierto que merece estar dentro de ese ranking de ciudades populares dentro de nuestro continente y quien haya tenido la suerte de visitarla seguro que lo podrá confirmar. Mi intención con este artículo es mostraros una de las rutas que hice en un día para conocer una ciudad a pie de calle sin necesidad de gastaros ni un solo euro.

Esta ruta comienza en la Plaza Wenceslao y atraviesa numerosos lugares de interés, cruza el Río Moldava y termina en el Observatorio Astronómico situado en la Colina de Petrin. He calculado que son alrededor de 5 kilómetros en total por lo que, si os lo tomáis con calma, podréis empezar por la mañana temprano y terminar fácilmente a media tarde.

Se trata de una ruta fundamentalmente monumental aunque no es lo único de lo que podréis disfrutar ya que incorpora otros aspectos urbanos y un final en el que podréis disfrutar de preciosos parques y obtener unas vistas espectaculares de la ciudad. De igual forma está claro que en Praga hay mucho más por descubrir pero opino que para los que no habéis estado todavía en la capital de la República Checa es una muy buena forma de comenzar ya que aprovecharéis el día completo pudiendo posteriormente decidir si queréis visitar alguno de estos lugares con más detalle.


PRAGA A PIE DE CALLE

En primer lugar os he hecho un mapa para que veáis por donde transcurre la ruta y os podáis hacer una idea del recorrido de una manera general.


Mapa-de-Praga


Como os he comentado partimos desde el Museo Nacional, una imponente construcción de principios del siglo XIX que es todo un referente de la cultura y símbolo nacional tras la Primavera de Praga.


Praga
Museo Nacional


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Monumento a Wenceslao
Justo delante del museo nos encontramos con la Plaza Wenceslao (Vaclavské Námestí), lugar donde se encuentra el Monumento a San Wenceslao en honor al patrón de la Bohemia situado en un lugar privilegiado con vistas a esta impresionante plaza o paseo.

La Plaza Wenceslao es bastante particular. En primer lugar tiene forma alargada con una longitud de 750 m y una anchura de aproximadamente 60 metros. Sus edificios de época repletos de estatuas y guirnaldas, sus zonas ajardinadas, sus comercios, hoteles, casinos, restaurantes y un largo etc. hacen que sea una de las zonas más vivas de la ciudad. Actualmente está declarada Patrimonio de la Humanidad.


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Vistas hacia el Museo Nacional y el Monumento a San Wenceslao


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Plaza Wenceslao
Pasear por esta plaza en un día despejado es todo un lujo así como sentarte en alguna de sus terrazas simplemente para observar a la gente pasar o recorrer su paseo central repleto de coloridas flores. Sin duda es uno de los espacios abiertos más bonitos de Praga y un excelente punto de partida para comenzar la ruta que te propongo.


Praga
Detalles de los edificios de Praga
No olvides echar un vistazo a los edificios que te vas encontrando pues en ellos hay infinidad de detalles realmente trabajados. Nadie puede decir que no son auténticas obras de arte y que podrían estar perfectamente instaladas a pie de calle en lugar de en las alturas.

Una vez llegamos al final de la plaza encontramos una intersección repleta de tiendas de lujo, lugar donde se encuentra el Banco Nacional Checo. Es el momento de desviarnos hacia la derecha por la calle Na Príkope que de igual manera es una calle comercial muy transitada con muchos hoteles, palacios antiguos, casinos, etc. Caminaremos unos 450 metros en dirección a la Plaza de la República, lugar donde se encuentra el Ayuntamiento nuevo de Praga. Pero nuestra finalidad es llegar hasta una de las torres más emblemáticas de la ciudad. Se trata de la Torre de la Polvora.

Esta torre de estilo gótico que comenzó a construirse a finales del siglo XV ha recibido otros muchos nombres pero se la conoce como Torre de la Polvora por ser el lugar de almacenamiento y deposito de este explosivo en el siglo XVIII. Antiguamente fue una de las puertas de entrada a la ciudad fortificada y aunque hoy solamente tiene valor ornamental es todo un símbolo de la ciudad digno de admirar y de visita obligada. 


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Torre de la Polvora desde la Calle Celetná

Pasamos por debajo de la puerta de la torre para encontrarnos con la Calle Celetná. Nos dirigimos hacia el centro histórico de la ciudad en dirección a la Plaza Vieja de Praga. De nuevo nos separan unos 450 metros aproximadamente antes de llegar a otro de los lugares emblemáticos y más visitados de la ciudad.

En ella encontraremos multitud de edificios y monumentos históricos. El que más llama la atención de todos es sin duda el Viejo Ayuntamiento con su increíble reloj astronómico. Si de repente se produce una enorme concentración de gente bajo el reloj y las manecillas señalan una hora en punto no te vayas, te espera un auténtico espectáculo visual cuyo toque final se produce en lo alto a toque de trompeta. Mejor que lo descubras por ti mismo.


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Plaza Vieja de Praga y el antiguo ayuntamiento.

Otro de los edificios emblemáticos de esta plaza es la Iglesia de Ntra. Sra. del Týn, una obra del siglo XIII construída sobre una iglesia románica más antigua, aunque su aspecto actual se debe a una reconstrucción del siglo XV. Particularmente destaco sus dos torres que parecen sacadas de algún cuento de fantasía.


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Torres de Ntra. Sra. del Týn


PragaEn medio de la plaza observamos el monumento dedicado a Jan Hus, un religioso del siglo XIV conocido por ser el artífice de la reforma protestante. Como otros muchos que no quisieron seguir las pautas de la iglesia del momento fue condenado a morir quemado en la hoguera por hereje. El monumento se levantó a principios del siglo XX (1915)


Y por último, de esta plaza, os muestro una fotografía de la Iglesia de San Nicolás. Dicen de ella que es el referente del arte barroco en Praga y gran parte de Centroeuropa. Como en muchas otras ocasiones se construyó sobre antiguas iglesias y como detalle os diré que dentro de ella hay un órgano espectacular que cuenta con más de 4.000 tubos entre otras muchas reliquias.


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PragaSituándonos frente al reloj del antiguo ayuntamiento nos dirigimos hacia la izquierda para tomar la Calle Karlova. Por esta calle llegamos hasta el Río Moldava y a los impresionantes puentes de la ciudad. Esta calle hay que tomársela con calma pues en ella encontrarás una muestra de la artesanía de Praga incluyendo establecimientos dedicados a la cerámica especialmente atractiva en los cientos de marionetas que encontrarás o el popular Cristal de Bohemia en elementos decorativos, cristalería y joyería.


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Casi a punto de llegar empezamos a divisar la impresionante torre del tan famoso Puente Carlos cuya obra fue terminada en el siglo XV por orden del Emperador Carlos IV. Como podéis observar en la foto es otra de las zonas de mayor confluencia de la ciudad y no es para menos ya que es otro de los referentes arquitectónicos de Praga.


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Pero antes de situarnos encima del puente observamos un pequeño espacio donde se encuentra la Iglesia de San Franciso Serafín también conocida como de los Caballeros de la Cruz que da nombre a la plaza. De esta iglesia del siglo XIV destacamos su llamativa cúpula y las numerosas estatuas de santos y patronos repartidas por su fachada.


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PragaY como no podía ser de otra manera, presidiendo el puente, se encuentra la estatua de estilo gótico temprano del Emperador Carlos IV. Esta estatua fue construída en 1848 y parece observar a todo aquel que se propone atravesar el Moldava. Una figura que impone sin lugar a dudas y que muchos pasan de largo obcecados con llegar hasta el puente. Es así aunque parezca mentira en parte por el desconocimiento de lo que representa dicha estatua.


Es el turno de conocer la obra arquitectónica mas popular de Praga. El Puente Carlos empezó a construirse a mediados del siglo XIV. Tuvo que entrar el siguiente siglo para verlo terminado y para que por fin se pudiera comunicar la ciudad con el castillo. 16 arcos sujetas este puente de alrededor de 500 metros de longitud, un puente que recuerda otros tiempos y que es especialmente bonito de noche. De día se transforma y encontrarás en él a músicos, pintores y otros artistas que te sorprenderán por la calidad de sus trabajos.


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PragaA parte de las torres que presiden sus orillas encontrarás numerosas estatuas de gran realismo que, aunque fueron construidas mucho después, no dejan de ser uno de los atractivos fundamentales de este puente.

Una vez hemos atravesado el más popular de los puentes de Praga nos dirigimos hacia el sur por el parque situado a la orilla del río en dirección a otro de los puentes de la ciudad. Se trata del Puente de las Legiones.


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Puente Carlos


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Puente de las Legiones
Aunque este puente no tiene, ni de lejos, la popularidad del Puente Carlos no descartéis una visita para contemplar la llamativa decoración de sus farolas. A mi particularmente me encantó, además tendrás otro punto de vista del Moldava diferente al de la mayoría de turistas que se acercan hasta él.

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Río Moldava al anochecer

Entre ambos puentes, mientras paseáis por el parque que os he mencionado anteriormente, encontraréis el Museo Kampa. No hace falta acceder al interior del mismo si no queréis pagar entrada pues en el exterior hay muchas obras de arte que podréis admirar situadas en el patio del museo y en el propio parque. 


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Museo Kampa

Hemos llegado al Barrio de Mala Strana, lugar donde vamos a realizar una ascensión por la Colina de Petrin para admirar las vistas y disfrutar de sus extraordinarios paisajes. Tomamos un sendero que nos conduce a la zona alta de la colina por un camino serpenteante pero precioso por la exuberante vegetación que nos encontramos. 


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Karol Hinek Mácha
De vez en cuando nos encontramos con algunas estatuas como la de Karol Hinek Mácha, hijo predilecto de Praga y uno de los poetas románticos más relevantes de la edad moderna que ha dado esta ciudad. Además un gran viajero que exploró otras culturas y formas de vida de Europa para poder hacer su obra mucho más universal.

Seguimos ascendiendo para encontrarnos con las murallas del castillo. El camino, después de llevar unos 3,5 kilómetros recorridos en la ruta que comenzó en el Museo Nacional, se hace un poco cuesta arriba, nunca mejor dicho, pero el hecho de haber cambiado los monumentos por este precioso espacio natural hacen que nos olvidemos del cansancio acumulado.


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Murallas del Castillo

Lo más bonito estaba por llegar. Tras atravesar las puertas del castillo nos encontramos con preciosos jardines repletos de flores y pequeñas sendas por los que caminar. Dudé en los instantes previos a la ascensión a la colina y os digo que si no lo hubiera hecho, sin duda, me hubiera arrepentido.


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Jardines de Petrín

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Jardines de Petrín

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Jardines de Petrín
Seguimos paseando por el lugar conocido como Jardines Complex y me quedo atónito con la cantidad de flores que me voy encontrando, entre ellas preciosas rosas de varios colores que aquí parecen brotar sin medida. De nuevo me doy cuenta que la naturaleza supera a cualquier creación del ser humano.

Llegamos al fin al final de nuestra ruta. Terminamos en el Observatorio Astronómico, fundado en 1928 y que recibe el nombre de Observatorio Stefanik en honor a uno de los creadores de la primera República Checa. 


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Observatorio Stefanik


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Panorámicas de Praga
Todavía nos quedaba algo importante que se puede realizar desde la Colina de Petrín. Nos quedaba contemplar las vistas panorámicas de Praga. Sin duda la visión de la ciudad desde este lugar es preciosa y creo que es algo imprescindible en cualquier lugar que te brinde la oportunidad de hacerlo.


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Panorámicas de Praga

Praga es una ciudad muy bien comunicada ya que cuenta, además de los transportes más comunes, con metro y tranvía. Con ello os quiero decir que no necesariamente debéis estar alojados en el centro de la ciudad ya que el punto de partida de esta ruta (Plaza Wenceslao) dispone de parada a los pies del monumento ecuestre. 

Espero que hayáis disfrutado de esta ruta por Praga y haberte animado a conocer una de las ciudades más importantes del centro de Europa. Una ciudad que nos muestro su lado monumental pero también su lado natural. Sin duda una mezcla perfecta... ¿no creéis? Un saludo viajeros!!


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